Nouvel Espoir dans le Traitement de la Méningite chez les Patients atteints du Sida

3 millions de personnes sont mortes du sida en 2003, dont 2,3 millions en Afrique subsaharienne seulement. L’une des causes de décès les plus fréquentes chez les patients atteints du sida est une forme de méningite très difficile à traiter, causée par un organisme semblable à la levure, Cryptococcus neoformans. Contrairement aux médicaments contre la méningite bactérienne, les traitements actuels contre la méningite à cryptocoques sont relativement faibles et fonctionnent en contrôlant l’infection dans le liquide céphalorachidien entourant le cerveau. Cela prend souvent plusieurs semaines à travailler. De 20 à 40 % des patients se détériorent et meurent à cause de cette lenteur de la réponse au traitement et beaucoup d’autres restent aveugles. Dans une étude publiée aujourd’hui dans le Lancet, le Dr Tom Harrison, du Département de médecine cellulaire et moléculaire de la St George’s Hospital Medical School, et une équipe de chercheurs ont trouvé un nouveau moyen beaucoup plus efficace de tester l’activité de nouvelles combinaisons de médicaments.

Les progrès dans les essais de nouveaux médicaments et de combinaisons de médicaments ont été extrêmement lents en raison du grand nombre de patients nécessaires pour les essais de médicaments qui dépendent de la recherche d’une différence dans les paramètres cliniques tels que le taux de survie.

Dr Harrison et ses collègues de l’école de médecine hospitalière de St George, les médecins thaïlandais et les médecins du Wellcome Trust Mahidol University Oxford Tropical Medicine Research Programme à Bangkok ont découvert qu’en quantifiant avec précision le nombre de cellules de levure dans le liquide céphalorachidien, avant et pendant le traitement, ils pouvaient calculer pour la première fois le taux auquel l’infection était morte. Malgré la petite taille de l’étude, on a constaté des différences évidentes dans le taux d’homicide selon les différentes combinaisons de médicaments. Le traitement le plus efficace était une combinaison de deux médicaments, l’amphotéricine B et la flucytosine.

Le Dr Harrison commente :  » Cette technique peut maintenant être utilisée pour tester rapidement l’activité d’autres dosages et combinaisons de médicaments. Seuls les meilleurs régimes médicamenteux doivent ensuite être testés dans des essais de plus grande envergure pour montrer les différences dans les résultats cliniques. » Il a également souligné qu' »en accélérant les progrès de la recherche, l’étude ouvre de réelles perspectives d’amélioration pour ces patients ». Les résultats sont particulièrement opportuns, étant donné l’élargissement de l’accès au traitement antirétroviral pour le VIH dans de nombreuses régions du monde en développement. Les médicaments antirétroviraux offrent la possibilité d’un bon pronostic à long terme pour ces patients à condition qu’ils survivent à la méningite cryptococcique aiguë.

La méningite à cryptocoques est une maladie qui a reçu relativement peu d’attention et de financement, mais dans trois études distinctes en Afrique, la méningite à cryptocoques a été responsable de 13 %, 17 % et 44 % de tous les décès chez les patients séropositifs. En comparaison, la tuberculose, pour laquelle le traitement est plus largement disponible et plus efficace, a causé six pour cent, cinq pour cent et 13 pour cent des décès, respectivement.

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