Les Plantes ont-elles le Potentiel de se faire Vacciner contre le VIH ?

Les molécules de fusion pourraient être la clé de la production de vaccins à partir de plantes

Dr Patricia Obregon, de la division de médecine cellulaire et moléculaire, et une équipe de chercheurs ont mis au point un nouveau type de molécule qui, selon eux, pourrait aboutir à la mise au point d’un vaccin contre le VIH utilisant du tabac génétiquement modifié. Dans un article publié dans le Plant Biotechnology Journal, le Dr Obregon et ses collègues affirment qu’ils ont surmonté un obstacle majeur qui a jusqu’à présent contrarié les tentatives de transformer les plantes en « bioréacteurs » économiquement viables pour les vaccins.

En créant des molécules de fusion, les chercheurs ont trouvé un moyen d’amener les plantes à produire davantage de molécules (antigènes) nécessaires à la fabrication de vaccins. En même temps, ils ont peut-être découvert un moyen de produire des vaccins mieux ciblés.

Obregon et ses collègues travaillent avec la protéine p24 du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) qui joue un rôle central dans la réponse immunitaire à l’infection à VIH, et qui est donc susceptible de faire partie intégrante de tout vaccin à composants multiples contre le VIH.

Les plantes ont déjà été utilisées pour produire de nombreux types de molécules vaccinales, mais un problème constant a été d’atteindre des niveaux adéquats d’expression des protéines afin de les rendre viables comme bioréacteurs pour les vaccins.

L’équipe a trouvé un moyen d’augmenter considérablement la production de la protéine p24 du VIH-1 dans les plantes en produisant une molécule entièrement nouvelle – une fusion de la protéine p24 du VIH-1 et d’une partie d’une autre protéine, l’immunoglobuline A humaine (IgA) – un composant majeur du système immunitaire. L’équipe a découvert que l’antigène HIV-1p24 produit de cette façon provoquait une réponse immunitaire appropriée chez la souris.

Les résultats ont d’importantes répercussions sur la viabilité économique de l’utilisation des plantes comme bioréacteurs pour produire des vaccins contre le VIH et d’autres maladies. Selon Obregon : « L’utilisation de molécules de fusion anticorps-antigène peut représenter une stratégie générique pour augmenter l’expression des protéines recombinantes dans les plantes. Cela pourrait ouvrir la porte à des produits biopharmaceutiques moins chers. Les produits pharmaceutiques d’origine végétale présentent un grand intérêt en raison de leur énorme potentiel d’économie et d’échelle de production. Cette technologie pourrait conduire à la production de médicaments modernes qui seront également accessibles aux populations pauvres des pays en développement – c’est là que ces médicaments sont le plus nécessaires ».

Les résultats pourraient également mener à la mise au point de vaccins plus efficaces. En utilisant des séquences d’immunoglobulines spécifiques dans la molécule de fusion, les antigènes pourraient être ciblés sur des cellules spécifiques du système immunitaire, selon les auteurs.

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